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Científicos: la nueva terapia puede erradicar por completo los temores


¿Pueden los miedos realmente ser eliminados permanentemente?
Ciertas situaciones en la vida pueden conducir a problemas psicológicos y miedos profundos. Tales miedos pueden perseguir a las personas para toda la vida. Los investigadores ahora han descubierto que ciertos métodos pueden borrar completamente los recuerdos.

Los científicos de la Universidad de California descubrieron que diferentes tonos pueden desencadenar recuerdos. Sin embargo, hay una manera de eliminar tales recuerdos. Los médicos publicaron los resultados de su estudio en la revista "Neuron".

Los recuerdos pueden fortalecerse o debilitarse.
En el futuro, los resultados del nuevo estudio podrían usarse para fortalecer o debilitar ciertos recuerdos sin cambiar otros recuerdos, explican los autores. Potencialmente, el método podría usarse para ayudar a las personas con deterioro cognitivo o trastorno de estrés postraumático eliminando ciertos recuerdos negativos sin afectar los recuerdos útiles, agregaron los investigadores.

¿Se pueden manipular los recuerdos de los miedos patológicos?
Podemos usar el mismo enfoque para manipular solo la memoria de los miedos patológicos sin afectar los recuerdos útiles para la vida cotidiana, explica el autor Jun-Hyeong Cho de la Universidad de California, Riverside. La investigación es la última de una serie de estudios que buscan formas de borrar recuerdos desagradables.

Los médicos examinaron formas de procesar sonidos
En su investigación, el equipo de investigación utilizó ratones genéticamente modificados para estudiar las vías en el cerebro que están involucradas en el procesamiento de un sonido en particular. Los investigadores también explican el área del cerebro que está involucrada en los recuerdos emocionales.

Los ratones fueron electrocutados cuando escucharon notas altas
Los ratones pueden usarse particularmente bien para marcar rutas específicas que transmiten ciertas señales a la amígdala, dicen los expertos. De esta manera, los científicos pudieron identificar qué formas se modifican cuando los ratones temen ciertos sonidos. En la primera parte del experimento, el equipo jugó un tono alto y un tono bajo para los ratones. Cuando se tocó la nota alta, los investigadores aplicaron una pequeña descarga eléctrica a los ratones. Luego, cuando la nota alta se jugó más tarde sin una descarga eléctrica, los ratones se congelaron de miedo. Cuando se jugó la torre profunda, no se pudo observar tal reacción.

Hasta ahora, los temores han regresado después de cierto tiempo.
Luego, los investigadores examinaron si había diferencias entre las rutas de tono alto y bajo en el cerebro del ratón. Los expertos pudieron determinar que las conexiones involucradas en el procesamiento de las notas altas se fortalecieron en los ratones expuestos a la descarga eléctrica. Si los ratones fueron expuestos repetidamente a tonos altos más tarde sin recibir descargas eléctricas, los temores disminuirían lentamente, dicen los médicos. Esta reducción de los miedos es la base psicológica de la llamada terapia de exposición en el tratamiento de los trastornos de estrés postraumático, explican los científicos. Sin embargo, los temores regresaron después de un cierto período de tiempo después de la terapia. El nuevo estudio puede haber encontrado ahora la explicación de este impacto. La vía neural para el tono alto continuó fortaleciéndose en los ratones, dicen los expertos.

¿La optogenética permite que los recuerdos se borren permanentemente?
Los temores normalmente no se pueden borrar por completo, sino que solo se suprimen temporalmente, explican los investigadores. Sin embargo, la nueva tecnología llamada optogenética ahora permite eliminar realmente recuerdos desagradables. Esta técnica utiliza un virus para insertar genes en ciertas neuronas en los cerebros de ratones que han estado involucrados en la transmisión de las notas altas.

El tratamiento con luz de baja frecuencia en realidad puede borrar permanentemente los recuerdos
Si las células están en los genes, esto conduce a la producción de proteínas que reaccionan a la luz. Esto permitió a los investigadores controlar la actividad de las neuronas. Para aliviar los temores de los ratones, los médicos expusieron las neuronas, que estaban involucradas en la transmisión de tonos altos, a una luz de baja frecuencia. El resultado fue que los ratones ya no parecían ansiosos cuando escuchaban un tono agudo. El tratamiento borró permanentemente el recuerdo de sus miedos, explican los científicos. (como)

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