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Los virus de la hepatitis han estado afectando a la humanidad durante milenios.

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Los investigadores encuentran el virus de la hepatitis B en esqueletos de la edad de piedra

Con más de 250 millones de personas infectadas en todo el mundo, los virus de la hepatitis B se encuentran entre los patógenos más comunes. El virus puede causar inflamación severa del hígado, que en el peor de los casos puede ser fatal. La hepatitis parece ser un viejo conocido de la humanidad. Aparentemente, las personas de la Edad de Piedra ya estaban plagadas de hepatitis. Investigadores de la Universidad de Kiel encontraron recientemente una cepa de antiguos virus de hepatitis B en estudios de esqueletos de 7,000 años de antigüedad. Usando las muestras, los científicos pudieron comprender la evolución de la hepatitis.

Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad Christian Albrechts en Kiel (CAU) y el Instituto Max Planck de Historia Humana (MPI) en Jena encontraron virus de la hepatitis B en esqueletos humanos de la Edad de Piedra. Los científicos lograron reconstruir los virus de la Edad de Piedra. Estas son cepas del virus de la hepatitis B (VHB). Según los resultados, ha estado circulando en Europa durante al menos 7,000 años. Los resultados de la investigación se publicaron recientemente en la revista especializada "eLIFE".

El virus de la hepatitis también ha cambiado.

Los virus descubiertos son similares a las cepas actuales, pero representan su propio linaje. Los investigadores sospechan que esto ya se ha extinguido. Variantes similares de la "hepatitis de la Edad de Piedra" ocurren hoy en chimpancés y gorilas. No se sabe mucho sobre la historia y la epidemiología de la hepatitis. Los investigadores en Kiel han reconstruido con éxito el ADN viral de la Edad de Piedra por primera vez. Esto abrió información valiosa sobre el origen y la evolución de los virus.

El virus más antiguo conocido hasta ahora.

Los científicos extrajeron los virus de la Edad de Piedra de muestras de dientes de dos individuos neolíticos. Además, se pueden obtener muestras de un esqueleto medieval. Esto permitió reconstruir tres cepas de hepatitis. La cepa más antigua tiene aproximadamente 7000 años y, por lo tanto, representa el patógeno viral probado genéticamente más antiguo hasta la fecha.

La evolución de la hepatitis B

Los patógenos de la Edad de Piedra son más similares a los virus de la hepatitis que se encuentran hoy en los primates humanos como los chimpancés y los gorilas. En contraste, la variante medieval es más similar a las cepas actuales, pero aún representa su propio linaje.Los investigadores informan que el virus ha experimentado cambios sorprendentemente pequeños en los últimos 500 años. Sospechan que ha habido múltiples transmisiones entre humanos y primates no humanos en los últimos 7000 años.

Relación entre estilo de vida y ocurrencia de virus

"Estamos investigando si existe una conexión entre la aparición de enfermedades y los cambios fundamentales en la forma de vida de las personas en la prehistoria y la historia temprana", informa el coautor del estudio Almut Nebel en un comunicado de prensa de la Universidad de Kiel sobre los resultados del estudio. Gracias a los métodos modernos, los investigadores pudieron descifrar estas relaciones.

Las posibilidades de la investigación moderna del ADN.

"Mucho ha sucedido desde que comenzamos a investigar el ADN humano y patogénico en el CAU", explica el primer autor del estudio, Ben Krause-Kyora. Los nuevos métodos analíticos, como la proteómica, ampliarían la gama de métodos para examinar mejor las enfermedades antiguas y el genoma humano en un contexto arqueológico y médico.

Gran potencial

"Nuestros resultados muestran el gran potencial de un ADN (ADN antiguo) obtenido de huesos humanos", resume Johannes Krause, Director del Departamento de Arqueogenética del MPI de Historia Humana. El ADNc permite investigar la evolución de los virus transmitidos por la sangre. Hasta ahora, siempre ha sido dudoso si es posible detectar tales enfermedades en el pasado. Ahora hay una herramienta poderosa para explorar la historia evolutiva de múltiples capas de las enfermedades virales, dijo Krause. (vb)

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Vídeo: Hepatitis Serology. A, B, C, D, E (Agosto 2022).